Grand froid

C’est un épisode de temps froid caractérisé par sa persistance, son intensité et son étendue géographique. L’épisode dure au moins deux jours. Les températures atteignent des valeurs nettement inférieures aux normales saisonnières de la région concernée. Le grand froid, comme la canicule, constitue un danger pour la santé de tous.
Les climatologues identifient des périodes de froid en tenant compte des critères suivants :
 
  • L’écart aux températures moyennes régionales ;
  • Les records précédemment enregistrés, l’étendue géographique ;
  • La persistance d’un épisode de froid ;
  • La présence de vent amplifiant les températures ressenties.
 
Que faire en cas de grand froid ?
 

Quels sont les risques liés au grand froid ?


Le grand froid diminue, souvent insidieusement, les capacités de résistance de l’organisme. Comme la canicule, le grand froid peut tuer indirectement en aggravant des pathologies déjà  présentes. Les personnes en bonne santé peuvent également éprouver les conséquences du froid, notamment celles qui exercent un métier en extérieur (agents de la circulation, travaux du bâtiment, conducteurs de bus, chauffeurs de taxi...).
 
Les périodes de grand froid et de très grand froid peuvent être également à l’origine d’autres phénomènes météorologiques aux effets dangereux. La neige et le verglas se forment par temps froid et peuvent affecter gravement la vie quotidienne en interrompant la circulation routière, ferroviaire, fluviale ou encore aérienne.
 
Les dangers météorologiques de l’hiver : grand froid – Météo France (PDF)


Quelles sont les personnes à risque ?

 
  • Les personnes âgées : la diminution de la perception du froid, de la performance de la réponse vasculaire, l’altération des vaisseaux, la diminution de la masse musculaire rendent les personnes âgées vulnérables au froid. Plus encore, les personnes âgées ayant des troubles cardiaques, une insuffisance respiratoire, une difficulté à faire face aux activités de la vie quotidienne ou souffrant de maladie d’Alzheimer ou apparentées sont à risque.
  • Les nouveau-nés et les nourrissons : leur capacité d’adaptation aux changements de températures n’est pas encore aussi performante que celle d’un enfant ou d’un adulte pour lutter contre le froid. De plus, les petits n’ont pas une activité physique spontanée suffisante pour se réchauffer et ne peuvent pas signaler qu’ils ont froid.
  • Les personnes à mobilité réduite, les personnes en situation de grande précarité, les personnes non conscientes du danger.
  • Les personnes souffrant de certaines maladies chroniques telles que : insuffisance cardiaque, angine de poitrine, insuffisance respiratoire, asthme, diabète, troubles neurologiques.
  • Et les sportifs 
 

 Prévenir

 
  • Préparez l’équipement nécessaire (médicaments, papiers d’identité, lampe de poche etc.), détaillé dans le Guide de préparation aux situations d’urgence.
  • Afin de prévenir les intoxications au monoxyde de carbone, vérifiez le bon état de marche de son installation de chauffage, ne bouchez pas les aérations et en cas d’utilisation de groupes électrogènes, veillez à respecter les consignes d’utilisation et à les placer à l’extérieur du bâtiment. Il est recommandé de ne pas utiliser de chauffage d’appoint en continu.
  • Faites-vous connaître auprès des services municipaux qui ont des équipes d’aide et de secours prêtes à vous venir en aide.
  • Prévoyez de l’eau et des produits alimentaires ne nécessitant pas de cuisson (risque de gel des canalisations ou de coupure d’électricité).
 

[Insérer infographie Que faire en cas de grand froid]
 

Agir en cas de grand froid  


En période de froid extrême, restez chez vous autant que possible et redoublez de prudence si vous devez absolument sortir.
 
  • Evitez de vous déplacer, à pieds ou en voiture, particulièrement les enfants et les adultes de plus de 65 ans.
  • Même en bonne santé, limitez les efforts physiques et les activités à l’extérieur. Le froid demande des efforts supplémentaires au corps, notamment au cœur.
  • Nourrissez-vous convenablement ; ne consommez pas d’alcool : l’ébriété fait disparaitre les signaux d’alerte liés au froid.
  • Maintenez la température ambiante de votre domicile à un niveau convenable d’environ 19 degrés.
  • Pour éviter les intoxications au monoxyde de carbone, faites vérifier vos installations de chauffage et de production d’eau chaude, assurez-vous du bon fonctionnement des ventilations, ne faites jamais fonctionner les chauffages d’appoint en continu.

Il faut être encore plus attentif avec les enfants et les personnes âgées qui ne disent pas quand ils ont froid.
 
Grand froid : le dispositif d'information - INPES
 

Si vous devez impérativement sortir

 
  • Adaptez votre habillement : couvrez les parties du corps les plus sensibles au froid : les pieds, les mains, le cou et la tête. De bonnes chaussures permettent d’éviter les chutes.
  • Evitez de sortir le soir, il fait plus froid.
  • Si vous devez utiliser votre voiture : prenez une couverture, un téléphone et des médicaments au cas où votre véhicule serait bloqué par la neige.
  • Si vous remarquez une personne sans abris ou en difficulté dans la rue appelez le 15.
 

Si vous êtes obligés de sortir avec un nourrisson ou un enfant :

 
  • Habillez-le chaudement et couvrez-le le plus possible.
  • Transportez de préférence votre enfant dans les bras, dans un landau ou une poussette afin qu’il puisse bouger régulièrement.
 

En cas d’hypothermie ou de gelures


Il est important de reconnaître chez une personne exposée au grand froid les signes annonciateurs de l’hypothermie (température inférieure à 35°C, somnolence, fatigue, baisse de la force musculaire, frissons et grelottements, pertes d’équilibre, maladresse…) ou de gelures (décoloration de la peau, apparition de taches blanchâtres, sensation de douleur ou de brûlure puis d’engourdissement…). Il peut exister un risque important voire mortel pour sa santé.
 
  • Prendre, si c’est possible, sa température.
  • Prévenir rapidement un médecin ou appeler le centre 15 (SAMU).
Consulter la fiche « Très grand froid : comprendre et agir » - Inpes.
 

A domicile

 

Que faire dans son logement en cas de grand froid


 

Chez vous

 
  • Maintenez la température ambiante de votre domicile à un niveau convenable d’environ 19 degrés.
  • Pour éviter les incendies, penser à changer la pile du détecteur autonome avertisseur de fumée (obligatoire depuis le 8 mars 2015).
 
Prévenir les intoxications au monoxyde de carbone
 
  • Aérez quotidiennement votre habitation au moins 10 minutes par jour
  • N’obstruez pas les bouches d’aération, même si les températures sont très basses. Pendant l’ouverture des fenêtres, éteignez ou baissez au minimum les appareils de chauffage à proximité des fenêtres pour ne pas dépenser inutilement de l’énergie.

Avant l’hiver et au cours de la saison, faites vérifier vos installations de chauffage et de production d’eau chaude, et faites ramoner les conduits de fumée par des professionnels qualifiés. Assurez-vous du bon fonctionnement des ventilations.
 
  • Respectez strictement les consignes d’utilisation des appareils à combustion (barbecues, braseros, groupes électrogènes ne doivent en particulier JAMAIS être utilisés à l’intérieur des locaux). N’utilisez jamais des appareils non destinés à cet usage pour vous chauffer.
  • Les poêles à bois, les cheminées et les chauffages d’appoint peuvent générer des risques d’incendie et d’intoxication au monoxyde de carbone. Ils doivent être utilisés avec toutes les précautions nécessaires. Ne faites jamais fonctionner les chauffages d’appoint en continu.
 
Outils d’informations sur les dangers du monoxyde de carbone - INPES
 
En période de froid extrême, il faut remettre tout voyage en voiture non indispensable.
 
Si vous devez absolument utiliser votre voiture
 
  • Avant chaque déplacement, renseignez-vous sur la météo et sur l’état des routes.
  • Vérifiez le bon état de fonctionnement général : huile, batterie, éclairage, plein d’essence, état des pneumatiques, chaînes.
  • Préparez des couvertures, une trousse de secours, un téléphone portable chargé, une boisson chaude et de la nourriture.
  • Prévoyez son traitement médical ainsi que de la nourriture pour ses enfants.
  • Adaptez sa conduite. 

Si vous êtes bloqué en voiture

 
  • Faire tourner le moteur 10 minutes toutes les heures, entrebâiller la fenêtre pour éviter l’intoxication au monoxyde de carbone.
  • Faire de temps en temps des exercices en bougeant les bras, les jambes, les doigts vigoureusement afin de maintenir une bonne circulation.
  • Vérifier que la neige ne bloque pas le tuyau d’échappement du véhicule.
  • Ne pas utiliser inutilement les phares de son véhicule, pour éviter de décharger la batterie.
 

Que faire après un épisode de grand froid


Pour les personnes âgées  
 
  • Si vous vous sentez fatigué, ne pas hésiter à voir votre médecin traitant.
  • En cas d’urgence, appeler le centre 15 (SAMU).
 

Sites de référence