Natura 2000, 30 ans de protection de la biodiversité en Europe

Publié 23/05/2022

Le réseau européen Natura 2000 de protection des habitats naturels, de la faune, de la flore et de leur biodiversité fête ses 30 ans.

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Oiseaux sur une branche sur fond vert d'un paysage de nature
Sources : Pexels
Il y a 30 ans, en 1992, l'Union européenne adoptait la directive européenne « Habitats ». Cet acte juridique a permis les premiers pas de ce qui est aujourd’hui le plus grand réseau coordonné de zones protégées au monde : Natura 2000.
Couplée à la directive « Habitats », la directive  « Oiseaux » - concernant la conservation des oiseaux sauvages - adoptée en 1979 et révisée en 2009, complète et renforce l’ossature juridique et les actions de Natura 2000 en faveur des territoires naturels.

Natura 2000 instaure des mesures pour la protection des habitats naturels, la gestion et la régulation des espèces d’oiseaux vivant naturellement à l’état sauvage sur le territoire européen des États membres : interdiction de leur commerce, de leur cueillette, de leur capture ou encore de la détérioration de leur environnement.

Aujourd'hui, le réseau s'étend sur 18% de la superficie terrestre de l'Union européenne et sur plus de 9% de son territoire marin. À titre de comparaison, cela représente un territoire aussi grand que l'Espagne et la Roumanie réunies, et sur mer, une zone aussi grande que la Suède.
Avec Natura 2000, l'Union européenne protège environ 1 400 espèces d'animaux et de plantes sauvages, et 460 espèces d'oiseaux.

13% de zones Natura 2000 en France

Natura 2000 : 30 ans de protection de la biodiversité en Europe
En France, le réseau Natura 2000 couvrait, en 2019, 12,9% du territoire terrestre métropolitain.  Il est composé de 29% de prairies et de landes, de 20% de zones agricoles et de 43% de forêts.
Les hauts plateaux du Vercors bénéficient, par exemple, du statut de zone de protection spéciale (ZPS) permettant de protéger les landes, pelouses, forêts et habitats rocheux caractéristiques de ces lieux.
Le réseau Natura 2000 concerne aussi 34% des eaux territoriales françaises en Europe. Par exemple, l’estuaire de la Gironde et la mer des Pertuis constituent un parc naturel Natura 2000.

30% de zones protégées en Europe en 2030

La conférence ministérielle des 24 et 25 février 2022, organisée par la présidence française de l'Union européenne et la Commission européenne pour marquer le 30e anniversaire du réseau, a permis de définir les objectifs pour renforcer l’action en faveur des zones Natura 2000.

La stratégie en faveur de la biodiversité pour 2030 sera basée sur les directives « Oiseaux » et « Habitats » de Natura 2000 avec de nouveaux objectifs et engagements ambitieux : 30% de surfaces terrestres et maritimes protégées.