Marseillaise song

The Marseillaise

Product of the Revolution, the French national anthem survived two Empires, the Restoration and the Occupation before finally being officialized by the Republic in 1946.
 
Claude-Joseph Rouget de Lisle, captain in the Engineering corps garrisoned in Strasbourg, composed this air during the night of 24 to 25 April 1792 at the behest of the city’s mayor, Baron de Dietrich. The song, entitled Chant de Guerre pour l’Armée du Rhin, was taken up throughout the country. A general in the Egypt Corps, François Mireur, in Marseille for the purpose of concluding plans for the joint march by the Montpellier and Marseille volunteers, had it printed under the title Chant de Guerre pour les Armées aux Frontières. The Marseille troops adopted it as a marching song; they were singing it as they entered Paris on 30 July 1792, and the Parisians dubbed it the Marseillaise.

Under the First Republic, the anthem was one of the civic songs that contributed to the success of the Revolution. Both Empires, the Restoration and the Second Republic passed over it in favor of occasional songs. Not until the Third Republic was the Marseillaise restored to its rank of national anthem on all occasions at which military bands were called upon to play an official air. The French State retained it and the Free French Government once more gave it pride of place alongside Le Chant des Partisans, customarily sung as the anthem. At last the Marseillaise was made the official national anthem by the constitutions of the Fourth and Fifth Republics (Article 2 of the Constitution of 4 October 1958). In 1974, President Valéry Giscard d’Estaing had it modified in accordance with earlier scores and slowed the tempo. Since 1981 however, the anthem has once again been performed according to the scores and tempo in use until 1974.
 
In honor of the 200th anniversary of the French Revolution, Jessye Norman was invited to sing "La Marseillaise"

The Marseillaise

1
Allons enfants de la Patrie,
Le jour de gloire est arrivé !
Contre nous de la tyrannie,
L’étendard sanglant est levé ! (bis)
Entendez-vous dans les campagnes
Mugir ces féroces soldats ?
Ils viennent jusque dans nos bras
Egorger nos fils et nos compagnes !

Refrain
Aux armes, citoyens !
Formez vos bataillons !
Marchons ! Marchons !
Qu’un sang impur
Abreuve nos sillons !

2
Que veut cette horde d’esclaves,
De traîtres, de rois conjurés ?
Pour qui ces ignobles entraves,
Ces fers dès longtemps préparés ? (bis)
Français, pour nous, ah! quel outrage !
Quels transports il doit exciter !
C’est nous qu’on ose méditer
De rendre à l’antique esclavage !

3
Quoi ! ces cohortes étrangères
Feraient la loi dans nos foyers !
Quoi ! ces phalanges mercenaires
Terrasseraient nos fiers guerriers ! (bis)
Grand Dieu ! par des mains enchaînées
Nos fronts sous le joug se ploieraient !
De vils despotes deviendraient
Les maîtres de nos destinées !

4
Tremblez, tyrans et vous perfides,
L’opprobre de tous les partis,
Tremblez ! vos projets parricides
Vont enfin recevoir leurs prix ! (bis)
Tout est soldat pour vous combattre,
S’ils tombent, nos jeunes héros,
La terre en produit de nouveaux,
Contre vous tout prêts à se battre !

5
Français, en guerriers magnanimes,
Portez ou retenez vos coups !
Epargnez ces tristes victimes,
A regret s’armant contre nous. (bis)
Mais ces despotes sanguinaires,
Mais ces complices de Bouillé,
Tous ces tigres qui, sans pitié,
Déchirent le sein de leur mère !

6
Amour sacré de la Patrie,
Conduis, soutiens nos bras vengeurs !
Liberté, Liberté chérie,
Combats avec tes défenseurs ! (bis)
Sous nos drapeaux, que la victoire
Accoure à tes mâles accents !
Que tes ennemis expirants
Voient ton triomphe et notre gloire !

7
Nous entrerons dans la carrière
Quand nos aînés n’y seront plus;
Nous y trouverons leur poussière
Et la trace de leurs vertus. (bis)
Bien moins jaloux de leur survivre
Que de partager leur cercueil,
Nous aurons le sublime orgueil
De les venger ou de les suivre !

Manuscript (Bibliothèque nationale de France website)


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11 July 2014